Die hier beschriebene Route führt zum südwestlichen Rim auf dem Paria Plateau im Vermilion Cliffs NM. Dabei haben wir Pinnacle Valley durchquert und sind unterhalb der White Knolls bis zum Rim „vorgedrungen“. Zwei der dortigen Aussichtspunkte (One Toe Ridge und das Rim oberhalb Bonal Springs) haben wir bereits vergangenes Jahr besucht.

Die Wetteraussichten für diesen Tag waren nicht berauschend. Als wir am Morgen aus der Lee´s Ferry Lodge herausgekommen sind, sah es nicht wirklich verheissungsvoll aus.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Mike, unser Kompanion aus Phoenix, der uns auf diesen Trip begleiten wollte, meinte aber, dass wir es probieren sollen. Also sind wir auf der US89A in Richtung House Rock Valley Road gefahren. An den Vermilion Cliffs war eine Menge Schnee zu sehen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Auch im Westen hat es einigen Schneefall gegeben:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bei ca. 12S 40660X 406558X (UTM/NAD27) sind wir auf die House Rock Valley Road abgebogen. Hier beginnt auch das Vermilion Cliffs National Monument:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Auf der House Rock Valley Road geht es dann…

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

…bis zum Abzweig in das Coral Valley bei ca. 12S 40525X 408007X. Man folgt dann der Pine Tree Road:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Wir passierten die Ranch am Abzweig zu Big Sink Valley…

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

… sind aber weiterhin auf der Route in Richtung Pinnacle Valley geblieben:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Das Wetter im Bereich unseres „Zielgebietes“ sah nicht wirklich gut aus:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bald geht es dann hinunter in das Pinnacle Valley:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Hier gibt es auch einiges entlang des Trails zu entdecken:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Weiter geht es hinunter in das Pinnacle Valley:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Auch die Ranch ist bereits vom Trail aus zu sehen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Wir machten einen kurzen Stop an der Ranch und haben uns etwas umgesehen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Nach einiger Zeit ging es dann weiter auf dem Trail:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bei ca. 12S42257X 407375X passiert man einen Abzweig, welcher in Richtung Cathedral Valley führt. Diesen lassen wir aber links liegen und fahren weiter bis zum nächsten Abzweig bei ca. 12S42266X 407222X. Hier sind wir dann nach links in ein Valley abgebogen. Dieser Trail führt auch zu Joe´s Ranch.

Auf einfachem Trail geht es dann voran:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Hier ein Blick auf unsere zwei Jeeps:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Auch hier gibt es entlang des „Weges“ immer wieder interessante Strukturen zu sehen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bei ca. 12S42720X 407408X mussten wir uns dann für links oder rechts entscheiden. Soviel sei aber verraten: nach links geht es in Richtung Joe´s Ranch. Wir sind also nach rechts abgebogen.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Hier geht es dann weitesgehend geradeaus in Richtung Rim-Region:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Da wir hier auch etwas an Höhe gewannen, nahm die Schneemenge auch etwas zu:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Stellenweise war der Trail dann teilweise nur noch schwer zu erkennen. Allerdings hat es sich bei diesen Verhältnissen sehr gut auf dem „Sand“ fahren lassen.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Es ging dann immer weiter und weiter und irgendwann einmal erreicht man die White Knolls. Diese umfährt man…

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

…und fährt dann mehr oder weniger parallel zum Rim der Vermilion Cliffs entlang. Auch das Wetter zeigte sich jetzt von der besseren Seite.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bei ca. 12S 42606X 406563X erreichen wir dann den Abzweig zum ersten Overlook. Im Hintergrund eine Art Pinnacle:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Unter uns ein „Tank“:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Und spektakuläre Aussichten im Westen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Mike bei einer Klettereinlage:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Anbei noch einige Bilder, welche Eindrücke von hier oben vermitteln sollen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Folgt man der Route weiter, so geht bei ca. 12S42555X 406473X ein kurzer Stichtrail zum Rim ab:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bevor es weiterging, noch ein Bild von Astrid, Mike und unseren beiden Jeeps:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Beim Weiterfahren verlieren wir wieder etwas an Höhe und auch der Schnee wird immer weniger. Der Trail ist hier relativ einfach zu fahren.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bei ca. 12S42274X 406507X sind wir dann zum dritten Overlook abgebogen. Auch hier kann man wieder eine wunderschöne Aussicht genießen.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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Hier ein Blick in Richtung Marble Canyon:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Und in Richtung Westen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Dort unten führt die House Rock Valley Road in Richtung Wirepass:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Und hier noch einige Bilder von der Umgebung:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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Danach ging es dann auf einfachem Trail weiter:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bei ca. 12S41953X 407006X erreichten wir dann den Abzweig in Richtung One Toe Ridge (Crack):

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Bald erreicht man dann die Grenze zur Wilderness Study Area und kann von hier aus zu Fuß der alten Road in Richtung Rim folgen. Insgesamt dürften dies wohl 1-1,5 Meilen sein.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Auf einfachem Weg haben wir dann den Crack erreicht:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Hier auch noch einige Bilder von der Umgebung:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Die Road selbst führt links des Cracks noch ein Stück weiter. Da es aber ziemlich kalt und sehr stürmisch war, haben wir beschlossen, uns wieder zurück zu den Fahrzeugen zu begeben.

Zurück auf der Hauptroute ging es dann wieder auf relativ einfach zu befahrendem Trail weiter in Richtung Jarvis Ranch.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Diese erreicht man bei ca. 12S41923X 407071X. Hier geht auch ein Trail nach rechts in Richtung Pinnacle Valley ab. Die Ranch selbst macht noch einen relativ gut erhaltenen Eindruck.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Wir sind dann geradeaus weitergefahren, da wir Mike noch zwei weitere Aussichtspunkte, welche wir vergangenes Jahr schon besucht hatten, zeigen wollten.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Also ging es weiter bis ca. 12S41615X 407049X, wo wir nach links in Richtung One Toe Ridge abgebogen sind.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Auch hier kann man nicht ganz bis zum Rim fahren, kann dieses aber nach kurzem Fußweg erreichen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Von Norden ist schon ein Sturm hereingezogen, was uns aber nicht daran gehindert hat, die Gegend nochmals genau anzusehen:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Im Süden sah das Wetter immer noch gut aus:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Hier noch einige weitere Bilder:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

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Da es zunehmend stürmischer wurde, haben wir dann beschlossen, wieder aufzubrechen.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Es geht dabei den gleichen Weg zurück, wobei wir dann am Abzweig von vorher nach links abgebogen sind. Da es inzwischen auch angefangen hat zu schneien, sind wir einige Meter weiter nach rechts in Richtung Pine Tree Road abgebogen. Geradeaus wäre es u.a. zur Bonal Springs Rim-Region gegangen.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Hier noch einige Bilder vom Rückweg:

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Irgendwann sind wir dann wieder an der Pine Tree Road angelangt und dann nach links in Richtung Coral Valley weitergefahren.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Unten auf der House Rock Valley Road hatten wir dann nochmals einen schönen Blick hoch zum Rim, wo wir an diesem Tag unterwegs waren.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Kurz bevor die Sonne untergegangen ist waren wir dann wieder an der US89A, wo wir noch die Reifen auf „Normaldruck“ bringen mussten. Danach ging es dann zurück zur Lee´s Ferry Lodge, wo wir noch gutes Essen und ein gutes Bier genießen konnten.

South West Route, Vermilion Cliffs NM, AZ

Hier können Sie sich zur Orientierung eine GPX-Datei für diesen Trip herunterladen:  

Tracklog: Südwestliche Rim Route, Vermilion Cliffs NM (41 Downloads)

Und einen Überblick über den Verlauf erhalten: