Bush Head Valley und Little Valley, Paria Plateau, Vermilion Cliffs NM, AZ

Einen Tag nach unserem Trip entlang des südwestlichen Rim´s im Vermilion Cliffs NM wollten wir in das Bush Head Valley fahren. Dort soll es eine alte Ranch und einen Tank (Bush Head Valley Tank) geben. Die Strecke soll zum Wasserreservoir hin sehr sandig und eine auf Detailkarten zu sehende Verbindung in das Little Valley soll wegen eines “Washout´s” nicht mehr durchgängig befahrbar sein. Dies Route würde einen schönen Loop zurück zur Bush Head Valley Ranch bilden.

Los ging es wieder von der Lee´s Ferry Lodge über die US89A zur House Rock Valley Road (Abzweig bei ca. 12S 40660X 406558X (UTM/NAD27)). Diese war an diesem Tag in einem excellenten Zustand.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Streckenweise war noch etwas Schnee gelegen:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bei ca. 12S 40532X 407987X sind wir dann in Richtung Coral Valley abgebogen. Man folgt dem Trail bis ca.12S 40984X 407957X und bleibt dann auf der Pine Tree Road:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Wir näherten uns der Ranch am Abzweig zu Big Sink Valley…

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

… und sind dieses Mal Richtung Big Sink Valley abgebogen (ca. 12S 41432X 407774X):

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bei ca. 12S 41816X 408229X zweigt nach links die Alternativroute zu White Pocket ab. Wir sind aber geradeaus weiter gefahren.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Von dieser erhöhten Position ist auch White Pocket zu sehen:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Dann haben wir nach kurzer Fahrt Big Sink Valley erreicht. Nachfolgend ist auch der Abzweig Richtung Mexican Sink (ca. 12S 42046X 408275X) und der Verlauf der Route dorthin zu erkennen:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Von hier aus ging es dann weiter Richtung Upper Route.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Oben angekommen erreichten wir dann eines der Gatter:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bei ca. 12S 42591X 408250X passierten wir Little Knoll.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Das nächste Gatter wartete auf Astrid:

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Eine “Skulptur” entlang es Weges:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Und vor uns Button Ridge:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Dann ging es auf leicht sandigem Trail weiter.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bei ca. 12S 43102X 407892X ging es nach links in Richtung Bush Head Valley:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Danach war der Trail relativ einfach zu fahren:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Man fährt dabei parallel zur Button Ridge:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Und nach einigier Zeit erreichten wir dann die verlassene Bush Head Valley Ranch.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Die Bauten und alles andere waren noch relativ gut erhalten.

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Dort unten befindet sich auch der Paria Canyon:

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Direkt bei der Bush Head Valley Ranch geht auch nach links ein Trail in Richtung Little Valley ab. Wir aber wollten uns erst Bush Head Tank ansehen. Dazu mussten wir dem sandigen Trail geradeaus folgen.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bei ca. 12S 43387X 408626X führt dann ein Trail nach rechts zu Bush Head Tank. Diesem sind wir gefolgt und waren nach kurzer Zeit am Tank angelangt. Nachfolgend ein Bild vom Trail nach dem Abzweig und einige Bilder vom Tank und der Umgebung:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Das folgende Bild zeigt die “Landmark” Bush Head:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Vom Tank aus führt die alte Road, welche ab hier nicht mehr auf den Topo-Karten verzeichent ist, weiter. Aufgrund der Vielzahl an Nägeln, Zaunfragmenten… schien es uns aber nicht angeraten, dort weiter zu fahren. Stattdessen sind wir diese alte Road noch etwas entlang gewandert.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier Bush Head nochmals aus der Nähe:

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Und nachdem wir ihn passiert hatten:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Von hier heroben gab es wieder wunderbare Ausblicke:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Das nächste Bild zeigt das gegenüberliegende Rim des Paria Canyons:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Danach sind wir wieder auf dem Weg zurück zum Fahrzeug gelaufen. Vor mir zwei wackere Wandersleute:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Am Tank zurückgekommen, haben wir eine kurze Pause eingelegt. Dabei diskutierten wir, ob wir den Loop über Little Valley fahren sollten oder nicht. Nach den mir, zu diesem Zeitpunkt vorgelegenen Informationen, sollte kurz nach dem Abzweig auf der Hauptroute gen Osten ein sehr steiler Sandhügel kommen. Freunde, welche jedes Jahr auf dem Paria Plateau unterwegs sind und jeden Trail dort kennen meinten, falls wir hinunterfahren würden, würden wir nie mehr hoch kommen. Weiterhin sagten Sie uns, dass die Route, aufgrund eines “washouts”, nicht mehr durchgängig durch das Little Valley befahrbar sei.

Mike meinte zu mir, dass ich ihm dies nicht hätte sagen sollen und dass er deshalb jetzt gerne den Loop über Little Canyon fahren möchte. Ich sagte ihm, dass es mir genauso ginge und somit stand es 2:1 für die Weiterfahrt in Richtung Little Valley.

Am Abzweig zu Bush Head Tank sind wir deshalb nach rechts gefahren und waren nach kurzer Zeit an besagtem Hang. Offensichtlich hatte schon vor uns jemand versucht, von unten hochzufahren. Wir beschlossen, dass ich das Versuchskaninchen sein sollte und dass Mike mit seinem Jeep oben wartet, um zur Not als Ankerpunkt für meine Winde zur Verfügung zu stehen.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Viel Anlauf gab es nicht, so dass ich mit 4WDHigh und gesperrten Differenzialen mit kurzem Anlauf nach oben gefahren bin.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Im Wesentlichen hatten wir es dem noch feuchten Sand zu verdanken, dass ich problemlos nach oben gekommen bin. Sollte hier alles trocken sein, so würde ich vermuten, dass es nicht möglich ist mit einem SUV oder Jeep hier hoch zu fahren.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Danach ging es dann auf sandigem Trail hoch auf eine Art “Pass”. Auf der anderen Seite liegt Little Valley.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier waren wir dann schon im Little Valley:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Aber auch die Umgebung sah relativ interessant aus.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Die Trails hier sind ziemlich sandig:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier haben wir dann eine kurze Pause eingelegt. Im Bildhinterrund oben ist ein kleiner “Arch” zu sehen.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Auch hier konnte man wieder eine schöne Aussicht in Richtung Paria Canyon genießen:

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier unten sollte irgendwo der “washout” sein. Zu erkennen war allerdings nichts mehr, so dass wir problemlos den Loop weiterfahren konnten. Laut dem BLM Kartenmaterial soll es auch einen Trail über die im Hintergrund zu sehende Erhebung in das nächste Tal gebem. Davon war aber weit und breit nichts zu sehen, so dass man vermuten muss, dass dieser Trail nicht mehr existiert.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Wir sind den mal mehr und mal weniger sandigen Trail weitergefahren.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier oben kommt man dann auch wieder in die Nähe von Button Ridge.

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Der Trail führte dann relativ weiter in Richtung Bush Head Valley Ranch.

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Diese Gesteinsstrukturen hatten wir schon von der Bush Head Valley Ranch aus gesehen.

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Nach dem Passieren des Zaunes erreicht man die Ranch wieder. Von dort aus geht es dann auf dem gleichen Trail zurück, den wir schon bei der Herfahrt benutzten. Zurück auf der Uppder Route haben wir nochmals gestoppt, um Button Tank aufzusuchen. Dies ist ein natürlicher Wasserspeicher, welcher am Rande von Button Ridge liegt. Von ca. 12S 43070X 407934X aus sind wir dann querfeldein dort hin gelaufen.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier ein Blick zurück in Richtung “Middle Knoll”.

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Button Tank selbst ist in schönen Pastelltönen gehalten. Wir sind hier für einige Zeit geblieben und haben uns die Umgebung angesehen.

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Hier ein Blick in Richtung “Little Knoll”, wo wir auch noch einen Stopp einlegen wollten, um uns die Felszeichnungen anzusehen.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Erst sind wir aber bei 12S 42763X 408119X nach rechts in Richtung Middle Reservoir abgebogen, welches wir uns vergangenes Jahr schon einmal auf unserem Trip zu Powells Monument angesehen haben. Mike kannte Middle Reservoir noch nicht.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier ein Blick zurück in Richtung Button Ridge, wo wir vorher noch den Button Tank besucht hatten.

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Dann ging es wieder zurück und auf der Hauptroute weiter in Richtung Big Sink Valley. Bei ca. 12S 42603X 408222X haben wir geparkt und sind hoch zu Little Knoll gestiegen.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier gab es einige Felszeichnungen zu bewundern.

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Danach ging es über die Upper Route zurück in das Big Sink Valley. Dort sind wir dann bei ca. 12S 42054X 408256X nach links auf den Trail in Richtung Mexican Sink abgebogen. Hier geht es dann vergleichsweise einfach immer mehr oder weniger geradeaus.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Hat man dieses Gatter erreicht, so quert gleich die Verbindungsstrecke zu Mexican Sink.

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An diesem Wassertrog trifft man auf diese Route und wir sind nach rechts abgebogen, um zur Pine Tree Road zu fahren.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

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Im Verlauf dieser Route kommt man an eine Gabelung. Beide Abzweige führen zur Pine Tree Road. Wir sind diesesmal der linken Variante gefolgt, welche näher am Pinnacle Valley auf die Pine Tree Road trifft.

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Unterwegs kommt man noch an diesem Wassertank vorbei…

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…und erreicht kurze Zeit später die Pine Tree Road. Wir sind dann nach rechts abgebogen und sind der altbekannten Route zurück zur House Rock Valley Road gefolgt.

Bush Head Valley - Vermilion Cliffs NM

Hier können Sie sich zur Orientierung eine GPX-Datei für diesen Trip herunterladen:  

Tracklog: Bushhead Valley, Vermilion Cliffs NM (79 Downloads)

Und einen Überblick über den Verlauf erhalten:

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